La Caja Blanca Gallery | Press Note

Every spring, La Caja Blanca gallery reserves a special space in its programming to showcase the work of an up and coming visual artist from the Balearic region. The artists are chosen for their professional trajectory, their potential for international success and their ability to offer a unique insight into the visual and conceptual concerns of artists from their generation in contemporary Spain.

This year, La Caja Blanca is pleased to present Marian F. Moratinos (Palma de Mallorca 1973). The young artists’ work stands out from her contemporaries for its distinctive use of traditional visual languages, combined with new technologies and instantly recognizable aesthetics. All the pieces included in the exhibition have been produced exclusively for the show, and represent a new series of installation-based work which the artist will explore further over the coming months through her forthcoming residency at the Slade School of Art, London.
In her most recent work, Moratinos’ layering of photographic images, painting, drawing, and silk screened natural landscapes on planks and chunks of wood, have begun to drift away from the wall in search for a new sense of equilibrium and harmony. The wooden beams jut out of the walls and floors, sometimes aggressively, others peacefully or poetically, challenging gravity and the audiences ability to move around freely within the exhibition space.
The works’ tendency to take over the horizontal planes within the gallery space, re-configure, cut through and challenge the natural order of the exhibition hall, references the emotional states which the works seek to evoke, as well as the dominant theme; the artist’s search for her own identity, her “place in society”.
Moratinos’ first solo appearance at La Caja Blanca, comes at a key time in her professional development. The young artist from Mallorca, has just received the grant awarded jointly by London’s Slade School of Art and Palma’s Fundació Pilar i Joan Miró a Mallorca, for an artist residency in the UCL campus.
The pieces presented at La Caja Blanca represent new work conceived especially for the gallery, which the artist has never shown previously. Arranged into four installations, the works illustrate a surprising shift in Moratinos’ work, whilst maintaining the poetic, emotional and delicate visual language which makes them instantly recognisable.
Photography is at the core of a work which is produced laboriously, painstakingly, using traditional skills and the artists own hands. The digital image is transformed into an object with organic appeal, pulling away from the wall, taking over the white box, cutting through, fragmenting and reconfiguring the gallery space as we know it.
The installations, composed of recurring and overlapping imagery, depict the ambivalent feelings natural, urban, and social landscapes can evoke in a human being.
Chaos, claustrophobia, and serenity are sensations the artist seeks to re-create, making reference to a recurring theme in her body of work; the social and urban environment, and the key role they play in defining the individual and collective identities.

The contradictory responses to the cityscapes, the irresistible curiosity with which the artist scours the faces of the inhabitants, peers into the endless rows of Windows in skyscrapers, and tries to look behind the layers of obstacles, into the daily lives of individuals buried in this dense urban jungle; represents the artists obsessive search for her own identity through others.


La exposición Defragmentos, se celebra en un momento clave de la trayectoria de Moratinos. La joven Mallorquina acaba de recibir el premio que otorgan conjuntamente la prestigiosa escuela de bellas artes de Londres, La Slade School of Art y la Fundació Pilar i Joan Miró a Mallorca, gracias a la cual realizará una residencia de artista en Londres, culminando en una conferencia y exposición de su trabajo reciente para los críticos de arte y comisarios más reconocidos del Reino Unido.

La serie Defragmentos muestra la evolución de la obra de Moratinos, que sin dejar de ser pictórica, ha ido separándose de la pared con el paso del tiempo, desafiando los prácticas visuales heredadas y aprendidas, siempre en busca de una nueva voz, un nuevo lenguaje. Las piezas, toman los planos horizontales de la caja blanca, cortando, fracturando y reconfigurando el espacio; inmersos en un forcejeo y la búsqueda de equilibrio. Las instalaciones, distribuidas en posiciones inciertas, a veces agresivas, otras veces, precarias (casi efímeras), hacen referencia a las tensiones implícitas en la búsqueda de la identidad propia, un tema importante y recurrente en la obra de Moratinos.

Las piezas que se presentarán en La Caja Blanca a partir del próximo 11 de Junio, son piezas inéditas que han sido especialmente concebidas para este espacio. Las cuatro instalaciones que componen la serie Defragmentos reflejan un lenguaje sensible, híbrido, contemporáneo, íntimo y muy personal.

La fotografía es el punto de partida en un trabajo que se realiza con las manos, artesanalmente, a través de la pintura y el dibujo. La imagen digital se convierte en objeto orgánico, separándose de la pared, invadiendo la caja blanca, cortando, fracturando y reconfigurando el espacio.

Las instalaciones –objetos vestidos con capas de imágenes solapadas– transmiten una aguda sensibilidad hacia el efecto que un paisaje urbano, un paisaje natural, o incluso un paisaje social, pueden tener sobre el individuo.

El caos, la claustrofobia, y la serenidad, son sensaciones que los objetos evocan, haciendo referencia a una de las principales reflexiones que guía el trabajo de Moratinos; el entorno social y visual como factor determinante en la formación de la identidad individual y colectiva. La relación ambivalente hacia la gran urbe, la curiosidad irrefrenable por escrutar las caras de los habitantes, las ventanas de los edificios, los portales, la multitud, la muchedumbre, la densidad de la metrópoli, representa una obsesiva búsqueda de la identidad propia a través del anonimato.




Palma de Mallorca

June 2008


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Marian F. Moratinos | Artist Statement


I have been always interested in Cities and the idea of space suggested by them, but “CITY” means to me basically something related to the symbolic representation of Society and its organisation. It is also the place which better reflects the idea of the fleeting time. The city (specially the big city) is like a big joint coffer where you can find thousands of small things occurring every minute, every second and every instant in different locations although they share the same Time and Space. Facts, memories and wishes become tiny and unique moments which simultaneously happen in the same places, or in different places. Those moments pass extremely quickly and fleetingly but remain as essential parts of our consciousness. I am interested in concepts such as fleetingness, simultaneousness and instantaneousness. Those lived fragments of time (or fragmented memories of unknown lives) pass each other on the same place and moment; they escape from reality to become a part of our fragmented memory as if they were frame images or sequences.

On the other hand, CITY means to me a place to escape, to free and to search. It’s a place where dreams and wishes are gathered, where chaotic stories of individual life pieces become witnesses of the present. City is the symbol for oneself discovering, a place to search after individual identity on anonymous people and unknown places which become part of oneself in a very decisive way.

While my last show (The Artificial Order) was an impossible attempt to put in order the urban-human space, Defragments is now focused on the personal view of urban multiplicity and simultaneousness but, this time, the starting point are the minimal unities or fragments. Photography, drawing, painting and silkscreen are now combined to reflect different images of people, nature, windows and architectures. Beams, strips and irregular wooden pieces, all of them irreplaceable and diverse, occupy the space in a very explicit way and set up a game of lines, perspective, lights and shadows. All together, these irregular pieces turn out to be integral parts of a big whole. The wood pieces, sometimes old and found wood pieces, do not aim to draft a specific moment. They are more like a kind of cells or cages struggling to trap the fragmented reality of memories, experiences and desires saved in our “hardware” to move them later to a corporeal level. The woods keep, organize and defragment our memory in order to make a global whole from all those small experiences which will define later our identity. Space is explored here as a personal fantasy, as a metaphor for the personal truth, for the personal experience and for the personal view of the city.


Siempre me han interesado las ciudades por la idea de espacio que nos sugieren, pero en principio la CIUDAD es para mí una imagen simbólica de la sociedad y de su organización. Constituye también el lugar donde mejor se refleja la idea de fugacidad del tiempo. La CIUDAD (especialmente la gran ciudad) es como un gran contenedor común de miles de pequeñas cosas que ocurren cada minuto, cada segundo, cada instante…en lugares diferentes, pero que a la vez coinciden en el tiempo y en un mismo espacio. Hechos, recuerdos y deseos se convierten en diminutos momentos únicos, irrepetibles, diferentes, que simultáneamente se suceden en un mismo lugar, o en lugares distintos, de forma escurridiza, muy rápido, y son partes ínfimas pero imprescindibles que configuran un todo en nuestra conciencia. Me interesan especialmente los conceptos de fugacidad, simultaneidad e instantaneidad. Y esos fragmentos vividos de tiempo, o recuerdos fragmentados de vidas anónimas que se cruzan en un mismo lugar y momento, se escapan de la realidad para integrarse en nuestra memoria a modo de secuencias de imágenes de manera, de nuevo, fragmentada.

Por otra parte, la CIUDAD supone también para mí, un lugar de huída, liberación y búsqueda. Es un espacio donde se concentran deseos y sueños, donde se desarrollan los relatos caóticos de fragmentos de vidas individuales que funcionan como documentos del presente. Simboliza un lugar de encuentro conmigo misma, un lugar de búsqueda de la propia identidad a partir de personas anónimas y lugares desconocidos que pasan a formar parte de mi vida de forma determinante. Es una manera de encontrarme y conocerme a partir de los demás.

Así como mi anterior exposición era un intento imposible de ordenar el espacio urbano-humano (cubitos todos iguales, con formas regulares, etc.), Defragmentos se centra en una visión personal de la multiplicidad y de la simultaneidad urbanas pero, esta vez, a partir de sus unidades mínimas o fragmentos. Imágenes fotográficas, pintadas, dibujadas o serigrafiadas de personas, árboles, ventanas, naturaleza o arquitectura invaden vigas, listones y trozos de maderas irregulares, únicos y diferentes; okupan el espacio de una forma más explícita, estableciendo un juego de líneas, perspectivas, luces y sombras, a la vez que se convierten en partes integrantes de un gran todo. Los diferentes trozos de madera, a veces viejos y encontrados, no pretenden esbozar un momento concreto, sino que son como celdas o jaulas que intentan atrapar y trasladar al plano físico toda esa realidad fragmentaria de recuerdos, experiencias y deseos retenidos en nuestro “disco duro”. Las maderas albergan, ordenan, o defragmentan nuestra memoria haciendo de esas pequeñas experiencias un todo global que define nuestra propia identidad. El espacio se explora aquí como una fantasía personal, como una metáfora de la expresión personal de mi verdad, de mi vivencia y de mi propia visión de la ciudad

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